18 agosto 2022

Influencia Antropogénica de los Desastres con Sedimentos y su Desarrollo

Trabajo presentado por Miguel A. Morales Collazos en el IV Simposio Panamericano de Deslizamientos. Paipa, Boyacá/Colombia, 2012.

Resumen

Los desastres deben abordarse como consecuencia de procesos naturales e inducidos, cuya resultante es la afectación profunda, directa e indirecta a actividades económicas de la población y su calidad de vida; por lo que se consideran problemas ambientales construidos socialmente. Casos simbólicos como los aludes torrenciales que afectaron a El Limón (Estado Aragua, 1.987) a La Guaira (Estado Vargas, 1.999) en Venezuela, entre otros, tienen en común la integración de procesos físicos capaces de transformarse en amenazas y el emplazamiento y crecimiento de comunidades vulnerables y de baja resiliencia. La respuesta institucional a estos eventos ha sido tradicionalmente reactiva más que preventiva. El objeto de este trabajo es valorar la influencia de la intervención humana en el aumento de la vulnerabilidad y la catálisis negativa de las amenazas que han llevado a los desastres con sedimentos como consecuencia derivada de los fenómenos hidrometeorológicos, a representar las más altas cifras en daños y pérdidas económicas en los países latinoamericanos.

1. Los desastres con sedimentos en latino-américa.

Anualmente los daños producidos por los desastres vinculados a eventos hidrometeorológicos generan una des-aceleración en el desarrollo de las naciones debido al impacto económico y social de sus efectos. Para Venezuela y Colombia la proporción de afectaciones relacionadas con estos fenómenos ronda el 90%, dentro de la cual los desastres por sedimentos representan una elevada cifra con tendencia al aumento. Conocidos casos como el de Armero (Tolima, 1985),  El Barrio La Gabriela  (Antioquia 2.010) en Colombia, El Limón (Aragua, 1.987) (ver figura 1) y La Guaira (Vargas, 1.999) han conjugado escenarios con elementos en común, tales como procesos físicos recurrentes con capacidad transformadora y comunidades vulnerables con poca o ninguna preparación. La tendencia actual sobre la gestión de los riesgos de desastres en los países latinoamericanos es francamente reactiva, pero con un tímido creciente interés en la respuesta preventiva ante estos fenómenos.

Existe una responsabilidad compartida entre gobiernos y comunidades, en cuanto a los procesos de construcción de riesgos, particularmente del riesgo de desastres con sedimentos, lo cual  se manifiesta en la consolidación de asentamientos humanos espontáneos en lugares no aptos desde perspectivas ambientales, constructivas y sociales configurando sistemas de baja resiliencia, que al materializarse las amenazas provocan daños profundos en los mismos, como colapsos de viviendas, pérdida de infraestructuras, inhabilitación de servicios, personas heridas y muertas e impactos severos a las economías locales, regionales y nacionales.

Figura 1. Imagen del desastre de El Limón (Aragua 1987), que muestra los estragos que produjo el flujo de detritos en este estado centro-occidental de Venezuela.

2.  La construcción del riesgo.

El cambio climático ha  provocado alteraciones en procesos físicos como las lluvias y las sequías, pero a esto ha de añadirse la cada vez menos controlada intervención humana sobre laderas, cauces y zonas de depositación natural de sedimentos. Acciones como la modificación de la topografía, la construcción de taludes verticalizados, el mal manejo de los efluentes domésticos y las escorrentías, la auto-construcción no regulada, la disposición de desechos sólidos, la reducción de coberturas vegetales, inciden en forma agresiva sobre los procesos físicos, por lo que el aporte antropogénico a la potenciación de los riesgos de desastres con sedimentos y su materialización es no solo relevante sino decisivo.

Un ejemplo es el caso de la degradación que sufren las rocas en taludes intervenidos que han sido poblados y donde no existen redes formalmente constituidas para el manejo de los efluentes domésticos, sino que se utiliza el vertido directo de estos a los terrenos o pozos sépticos de dudosa calidad, que representan aportes constantes de material orgánico que descompone las rocas y debilita los suelos, de forma más lenta pero más intensa que las propias precipitaciones. El ejemplo expuesto es uno de tantos casos en los que no se ha medido las consecuencias a corto y mediano plazo de acciones humanas aparentemente irrelevantes.

El mal manejo de los desechos sólidos, que en la mayoría de los países latinoamericanos es un problema ambiental grave, comúnmente tiene impacto en los cauces de los cursos de agua, atribuyéndose a la disposición de estos en las cercanías de los afluentes y los sistemas de drenaje su colapso y el desbordamiento de quebradas y ríos. Es común también el emplazamiento de asentamientos humanos en los abanicos aluviales ó conos de deyección, siendo estos espacios naturales para la acumulación de sedimentos. No es en vano que las zonas con mayor vulnerabilidad expuestas a amenazas tangibles, son aquellas donde el crecimiento y “no” el desarrollo planificado han imperado, teniendo como determinante y detonante recurrente de desastres al propio ser humano. El ser humano fomenta sistemas vulnerables, y cada vez de forma más indolente impacta en el ambiente. Los procesos erosivos son de los más impactados antropogénicamente.

3.  Ingeniería aplicada al manejo del riesgo de desastres con sedimentos.

La geotecnia como rama de la geología aplicada, tiene herramientas para además de corregir problemas participar en la prevención de los riesgos de desastres y su mitigación. Las oficinas técnicas de instituciones públicas como la Protección Civil tienen la competencia en evaluación de riesgos, sin embargo, son múltiples las limitaciones con las que lidian estos organismos, entre ellas el recurso humano disponible.

Con todo y esto, son numerosas las posibilidades para el desarrollo de estrategias apoyadas en la aplicación de conocimientos técnicos e ingenieriles, que contribuyan a la identificación y reducción de riesgos de desastres, en el caso de interés, siendo clave para la consecución de su cometido la participación ciudadana.

A) La zonificación cartográfica de los procesos activos, terrenos inestables y elementos vulnerables, permite de forma general pero en escalas razonables, la jerarquización de las amenazas sobre las comunidades, en estos trabajos la comunidad puede participar activamente, trabajos bastante óptimos fueron realizados y aplicados por el proyecto PRECUPA en Ecuador entre los años 1994 y 1998 (Basabe, 2004).

B) El registro histórico de eventos locales con datos relativos a ubicación específica, precipitación, daños generados, acciones efectuadas, son de gran valor para la caracterización fenomenológica de los escenarios de desastre, una clase especial y correspondiente a los desastres con sedimentos son los inventarios de movimientos en masa, que se constituyen en un registro ordenado de la localización y las características individuales de una serie de movimientos en un área dada (GEMMA, 2007).

C) El uso de los sistemas de alerta temprana tanto los tecnológicos como sus equivalentes artesanales pueden brindar el tiempo necesario para la respuesta reactiva organizada como para el monitoreo preventivo requerido de aquellos eventos con desarrollos graduales, y también en su utilización es viable la participación de la ciudadanía.

E) La regulación de los procesos de auto-construcción, bien por medio de la capacitación técnica, procesos de contraloría locales que operen a la par de la restricción de espacios no aptos para fines específicos y la reubicación parcial o total de comunidades, que puede apoyarse de investigaciones como los estudios de microzonificación sísmica. Esta alternativa requiere de una óptima caracterización técnica, voluntad política, políticas públicas y cooperación de los ciudadanos, del caso venezolano se cita la  guía de identificación de problemas geotécnicos vinculados con la existencia de viviendas en terrenos inestables o potencialmente inestables (ver figura 2). En este punto también deben destacarse estudios tan valiosos y versátiles como los Planes de Ordenamiento del Territorio y Planes de Desarrollo Urbano, que definen el uso adecuado para cada unidad espacial y su aprovechamiento racional a futuro.

Figura 2. Portadas de la guía elaborada y utilizada por la Protección Civil del Estado Miranda.

4.  Aumento de los desastres con sedimentos.

El aumento al cual se hace referencia no solo es en número sino en su severidad, con el crecimiento poblacional y la intensificación de los fenómenos naturales se van extendiendo los escenarios en los cuales estos eventos pueden ocurrir, cada vez son más las cuencas intervenidas hacia sus partes altas y se densifican mayormente las áreas ya ocupadas, un factor importante es la modificación de las redes naturales de drenaje y el incremento en el transporte de sedimentos.

En la actualidad, el patrón de las precipitaciones en Venezuela ha tenido las siguientes características: lluvias cortas, muy intensas y frecuentes, esto define efectos significativos, como la saturación temprana de suelos, las denominadas “Flash floods” y variaciones en los niveles freáticos de los terrenos, con incidencia estrecha en la generación de deslizamientos. Comparativamente, en desastres como el de “El Limón” (1.987) y La Guaira (1.999), las condiciones hidrometeorológicas definieron precipitaciones casi continuas por largos lapsos, que superaron con creces los registros más altos tenidos para cada momento. Fueron entonces fenómenos extraordinarios, que encontraron sistemas condicionados y de baja resiliencia, propicios para descargar toda su potencia transformadora.

De los tres tipos generales de movimientos en masa; deslizamientos, fallas de talud y flujos de detritos, son estos últimos los que han dejado huellas más trágicas en la historia y son los que a menor escala territorial pero en entornos más urbanizados se vienen presentando con mayor regularidad.

REFERENCIAS

Basabe, P., (2004). “Landslide risk reduction in Ecuador: from policy to practice”. p. 279-288.

Morales, M. (2011). “Guía para la identificación de problemas geotécnicos asociados a viviendas en terrenos inestables y potencialmente inestables. Venezuela.

GEMMA, (2007). “Movimientos en masa en la región andina: una guía para la evaluación de amenazas”. p. 87-105.

Realizado el Webinario: Registros Históricos en la Reducción del Riesgo de Desastres

En el mes de febrero llevamos a cabo el segundo seminario web dictado de forma gratuita a más de 60 participantes pertenecientes a 7 países. Este segundo webinario se tituló «Los registros históricos en la reducción del riesgo de desastres», obteniendo una muy buena receptividad de parte de quienes lo realizaron debido a la pertinencia y vigencia del tema a tratar. La transmisión de este webinario está disponible en el siguiente vínculo de nuestro canal de YouTube: https://www.youtube.com/watch?v=RlYSsqw_eiY

Los registros históricos sobre desastres representan una compilación muy valiosa de información, que no solo permite reconstruir hechos vinculados a la ocurrencia de eventos adversos, sino que contribuyen a una más acertada y fundamentada toma de decisiones para la prospección y reducción de riesgos, repercutiendo tanto como fuente de consulta para los procesos de ordenamiento territorial, generación de políticas públicas, catastro y aseguramiento contra pérdidas, además de área de investigación histórica-social-económica.

La información existente en un registro histórico de desastres puede manejarse por medio de la estadística para realizar estudios multitemporales, evaluar los procesos de cambio en el desarrollo de las ciudades e incluso explicar procesos migratorios o hasta siniestralidad. Lo importante es que el registro describa de forma precisa el acontecimiento ocurrido, indique las fuentes informativas y pueda ubicarse espacial y geográficamente.Pueden construirse a escalas muy locales como regionales, abarcando períodos recientes hasta fuentes antiguas, pero tomando como principio la veracidad y ubicuidad de los datos utilizados.

En las publicaciones previas de nuestra página se presentó un trabajo sobre el Terremoto de Cúa (Venezuela) de 1878, elaborado a partir de la investigación y recopilación de datos asociados a la ocurrencia de este evento hacia finales del siglo XIX, para lo cual se emplearon registros históricos parroquiales y crónicas antiguas de esa población. (Artículo disponible en: http://www.sobreriesgos.com/sinopsis-del-terremoto-de-cua-de-1978/)

A mediados de la década de los 90’s se creó el proyecto DesInventar (https://www.desinventar.org/es/), el cual constituye un inventario de información sistemática sobre desastres cotidianos ocurridos de pequeño y mediano impacto en varias regiones del mundo.

Estimulamos desde nuestra plataforma a que estos registros se elaboren, partiendo del nivel comunitario, local, municipal, hasta contar con registros nacionales.

Citando al fallecido cantautor argentino Gustavo Cerati:

“Nuestro futuro depende de cómo entendemos el pasado”

Seminario Web: Los Registros Históricos en la Reducción del Riesgo de Desastres

Este segundo seminario web que sobreriesgos «Los Registros Históricos en la Reducción del Riesgo de Desastres» se realizará el día 18 de febrero, tiene por objetivo destacar la relevancia inventariar los desastres, a partir de la reconstrucción secuencial de eventos adversos ocurridos en una región común, lo que permite desde una perspectiva temporal, hacer una aproximación a la recurrencia o conducta cíclica de algunos acontecimientos, así como compilar cuantitativamente los efectos asociados a la generación de desastres.
Esta información al ser correlacionada con datos socio-económicos facilita la realización de análisis espaciales en territorios, con un manejo estadístico sencillo muy útil para la toma de decisiones que incidan en la reducción de escenarios de desastre, por medio de la planificación territorial, implementación de medidas estructurales y no estructurales de mitigación, y monitoreo oportuno de condiciones similares a las acontecidas en los desastres previamente generados.
Un registro histórico de eventos adversos constituye un inventario de sucesos con información concisa recabada de fuentes verificables, incide no solo la determinación de niveles de susceptibilidad regional, sino también en las valoraciones que realizan las empresas aseguradoras sobre bienes inmuebles y el valor catastral estimado.

La participación en este seminario web será certificada por la empresa consultora VELTER SRL y la plataforma sobreriesgos.com.

 

PERÍODO DE INSCRIPCIÓN CERRADO.

 

Realizado Taller Introductorio sobre el Proyecto Esfera en Cochabamba, Bolivia.

El pasado 6 de enero realizamos en la ciudad de Cochabamba (Bolivia), un taller introductorio sobre el «Proyecto Esfera: La Carta Humanitaria y las Normas Mínimas para la Respuesta Humanitaria», a 21 jóvenes voluntarios del SAR Bolivia en esta ciudad.

El Proyecto Esfera es una iniciativa de tipo voluntario que engloba a un amplio número de organizaciones humanitarias en torno a un objetivo común: mejorar la calidad de la asistencia humanitaria y la rendición de cuentas de los actores humanitarios frente a sus miembros, a los donantes y a la población afectada, este proyecto cuyos principios, normas y acciones a implementar cuenta con un manual, que desde el año 1997 y en espera del lanzamiento de su nueva versión (que ocurrirá en el año en curso), se va dando cada vez más a conocer y se implementa en un mayor número de actores en las áreas de prevención, preparación y asistencia ante crisis humanitarias relativas a la ocurrencia de desastres y conflictos bélicos entre otro tipo de acontecimientos, y la intención de la actividad que se llevó a cabo fue la de familiarizar a los integrantes de esta valiosa agrupación boliviana, acerca de estrategias que deben adoptar para mejorar los procedimientos y enfoques de su trabajo, desde su rol como trabajadores humanitarios.

Esta es la primera de varias actividades que se realizarán en apoyo a esta agrupación, propendiendo al mejoramiento continuo y progresivo de su formación técnica.

El Proyecto Esfera cuenta con su página web:  http://www.sphereproject.org/sphere/es/, a través de la cual pueden informarse sobre las actividades que se ejecutan para fomentar la utilización de su manual y constituir una comunidad de práctica referente a la asistencia humanitaria organizada y de alto nivel. También pueden seguir la cuenta twitter de esta organización: @SpherePro.

Un informe sobre la facilitación a este tema impartida por el staff de sobreriesgos.com será remitido a la organización del Proyecto Esfera en Ginebra y a su punto focal en Bolivia, constatando así los avances que se van materializando para contar con trabajadores humanitarios con una formación vigente y oportuna.

Les invitamos a estar al pendiente de nuestras próximas capacitaciones y a escribirnos para expresarnos sus opiniones sobre las mismas.

Realizado primer seminario web sobre Incidencia del Cambio Climático en la Seguridad Urbana

El viernes 15 de diciembre realizamos el primer webinario organizado por nuestro sitio web titulado “Incidencia del cambio climático en la seguridad urbana”. El tema, además de pertinente, vinculaba dos aspectos de carácter global, como lo son el cambio climático y sus efectos, y la seguridad de nuestras ciudades y sus ciudadanos.

Respecto al primer aspecto, el cambio climático constituye una innegable realidad que trastoca prácticamente todos los aspectos de la vida humana y de otras especies, siendo un factor que condiciona el desarrollo y compromete el futuro de las venideras generaciones, con consecuencias que aun deteniendo todas las acciones negativas que lo catalizan desfavorablemente igual tendríamos un efecto residual bastante severo, por ello la relevancia y necesidad de informar a la colectividad sobre la manera de enfrentarlo y prepararnos adecuadamente.

Respecto al segundo aspecto, la seguridad urbana debe entenderse desde varios espectros, que pueden englobarse en las condiciones necesarias para que la población acceda a los servicios y cuente con los elementos para su estabilidad y desarrollo humano, partiendo desde la noción convencional de protección a aspectos económicos, salud, alimentación, jurisprudencia y derechos básicos.

El Cambio Climático es una amenaza global que no solo vulnera no a las sociedades menos preparadas, menos conscientes y menos protegidas, incluso aquellas con niveles de desarrollo tecnológico y económico elevado, pueden resentir los impactos del calentamiento global y la degradación ambiental, en esto las fronteras no existen ni la discriminación, sin embargo, las desigualdades son un factor que puede definir el nivel de exposición a daños severos y duraderos.

Por ello es importante que todos los estados trabajen conjuntamente en acciones que desde ya reduzcan tanto el acelerado avance del daño al clima como en estrategias para reducir el riesgo de desastres y preparar a la población para manejar los pasivos ambientales que ya son irreversibles.

Desde esta plataforma agradecemos a quienes participaron desde Bolivia, Chile, España, México, Perú y Venezuela, e invitamos a quienes visitan nuestra plataforma y hacen uso de la misma a estar al pendiente de venideras actividades que como esta llevaremos a ustedes próximamente.

Webinario: Incidencia del Cambio Climático en la Seguridad Urbana

El webinario «Incidencia del Cambio Climático en la Seguridad Urbana» abordará la relación que existe entre la generación y aumento de escenarios de vulnerabilidad en ámbitos urbanos y el cambio climático desde un enfoque de la seguridad urbana, presentando una visión que cambia la tradicional percepción de confianza por una perspectiva integral de fortalecimiento de los medios de vida en las ciudades.

Este seminario online será realizado por el Ing. Miguel Ángel Morales, que expondrá parte de sus investigaciones referentes a los efectos actuales y futuros del cambio climático sobre las urbes.

Los puntos que se expondrán son:

  • Revisión de las variables que definen a la seguridad urbana
  • Crecimiento y desarrollo urbano
  • Susceptibilidad de líneas vitales ante el cambio climático
  • Desafíos de la sociedad frente al cambio climático
  • Políticas públicas de gestión de riesgos y adaptación al cambio climático

El webinario es un evento gratuito y tendrá una duración de 45 minutos, requiriendo realizar el registro a través de nuestra página web para poder participar.

La modalidad consistirá en la exposición de los puntos indicados  y una sesión de preguntas y aportes por los participantes.

 

Conferencias de Actualidad Académica en la Universidad Católica Boliviana San Pablo

El viernes 08 de diciembre a las 11:00 am, el Ingeniero venezolano Miguel Ángel Morales Collazos, participará en el ciclo de conferencias de actualidad académica que organiza la coordinación de la carrera Ingeniería Ambiental de la Universidad Católica Boliviana San Pablo en su sede de Cochabamba, con la exposición: «Incidencia del cambio climático en el riesgo de desastres».

Su presentación revisará la relación entre el cambio climático y la intensificación en magnitud y frecuencia de eventos climatológicos extremos potencialmente desastrosos, los principales impactos que ya se sufren por efecto del cambio climático y reflexiones acerca de los medios para la adaptación al mismo y la mitigación de los daños esperados.

El ingreso a esta jornada que se realizará en la sede de esta institución en Cochabamba ubicada en Muyurina es totalmente libre.

 

Desastres e Impactos Económicos

Entre las consecuencias de la ocurrencia de un desastre, están las cuantiosas pérdidas asociadas a los daños sufridos en vías, edificaciones, líneas de servicio, que dificultan tanto el despliegue de la asistencia humanitaria como la recuperación económica de la región afectada.

Las pérdidas que usualmente se expresan en millones de dólares, se estiman en las evaluaciones de impacto, sobre los daños directos y los efectos macroeconómicos sobre lo que se deja de percibir por la interrupción de las actividades económicas, más lo que representan los trabajos de reconstrucción, restitución y/o indemnización por los daños producidos (es más difícil estimar los efectos microeconómicos). “Un impacto macroeconómico es definido como las consecuencias de la destrucción estimada de infraestructuras y de los cambios en los flujos económicos causada por un desastre en el desarrollo general de una economía” (UNDP, 2012).

Muchos países, se recuperan luego de los desastres, por la baja frecuencia que regularmente tienen, y por haber destinado fondos especiales para situaciones de contingencia y promovido la transferencia de riesgos a través de seguros contra daños y pérdidas totales en inmuebles con lo que reducen los capitales que posteriormente deben conducir para la asistencia de la población.

Otros países no toman previsiones al respecto, y aquellos con economías frágiles o inestables, requieren de la asistencia internacional a través de fondos especiales para poder asistir tempranamente las necesidades de los afectados. Radica aquí la importancia de la inversión en políticas y acciones de prevención, continuamente desestimados sobre los recursos destinados a la respuesta (no dejan de ser importantes y también requieren de planificación). Otro tema corresponde a lo que se hace en ocasiones con los recursos que se perciben y destinan para la atención de los desastres, pues no son pocas las veces en que los mismos se han manejado sin transparencia, sin rendición de cuentas y de forma corrupta.

Debe entenderse las recesiones económicas, incluidas las producidas por los desastres, son fuertes limitaciones al desarrollo económico, lo cual podemos entender al ver como el PIB es afectado en el corto plazo. El dinero que no se invierte en construir ciudades más seguras resulta menor que el que se requiere para las labores de reconstrucción y recuperación de la normalidad de todas las actividades de la población luego de un desastre.

 

Para quien desee leer más al respecto, recomiendo la lectura de estos dos documentos:

http://www.bo.undp.org/content/dam/bolivia/docs/undp-bo-Impacto-macroeconomico.pdf

http://www.eird.org/estrategias/pdf/spa/doc2194/doc2194-contenido.pdf